CLAUDIO ABBADO

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Claudio Abbado made his debut in 1960 at La Scala in Milan, later becoming its musical director, from 1968 to 1986. From 1986 to 1991 he was the musical director of the Staatsoper in Vienna, and in 1987 he became the Generalmusikdirektor of the city of Vienna.

In 1988 he founded the Festival Wien Modern, a contemporary music event which has grown over time to include different aspects of art. Since 1991 it has also included an international competition for young composers.

Abbado conducted the Berlin Philharmonic Orchestra for the first time in 1966, and in 1989 he became the artistic director of the Orchestra. In 1994 he was appointed as artistic director of the Salzburg Easter Festival. In addition to opera productions and symphony concerts, he introduced a contemporary chamber music series, as well as composition and literary prizes.

Claudio Abbado has always supported young talent. In 1978 he founded the European Community Youth Orchestra, followed in 1981 by the Chamber Orchestra of Europe and in 1986 by the Gustav Mahler Youth Orchestra, from which the Mahler Chamber Orchestra emerged.

Since 2003 he has worked with the new Lucerne Festival Orchestra, which had originally been established especially for Arturo Toscanini before the war. He led the first series of concerts with the new orchestra in August 2003. The core elements of the orchestra come from the Mahler Chamber Orchestra, and are joined by key members of the Berlin and Vienna Philharmonic Orchestras, the Sabine Meyer Ensemble, the Hagen Quartet and the Alban Berg Quarter, as well as internationally renowned soloists.

The Orchestra Mozart was founded in Bologna in 2004, with Abbado as its musical and artistic director. In November of the same year, at the Philharmonic Academy of Bologna, he was awarded the Kythera Prize, which he designated as scholarships for two young musicians from the new orchestra.

In 2005, in Caracas and Havana, Claudio Abbado began working with the Simón Bolívar Orchestra, which forms part of the great initiative which José Antonio Abreu has led for thirty years. It involves two hundred and fifty thousand young musicians, many of whom come from slums or very poor backgrounds, who have been given the chance to play instruments and get a decent education.

Claudio Abbado's recordings include the complete symphonies of Beethoven, Schubert, Mendelssohn, Brahms, Tchaikovsky, Mahler, Ravel and Prokofiev, as well as operas by Mozart, Rossini, Verdi and Wagner. In 2000 a complete edition of Beethoven's symphonies, played by the Berlin Philharmonic Orchestra was released. This received great acclaim, as did the series of live performances of Beethoven's symphonies and piano concertos, which were recorded in Rome and Vienna in February 2001, and which were also released on DVD. Abbado's recordings have received important prizes, including the International Grammy Award, the Grand Prix International du Disque, the Diapason d'or, the Record Academy Prize, the Stella d'oro, the Orphée d'or and the Grand Prix de la Nouvelle Académie.

Abbado has received numerous awards, such as the Premio Freud, the Gold Medal of the International Gustav Mahler Society, the Wiener Philharmoniker Nicolai Gold Medal (1980), the Mozart Medal, the Schubert Medal, the "Ehrenring" of the City of Vienna and the Premio Nonino (1999). The Republic of Italy awarded him the "Gran Croce Ordine al Merito" and the "Medaglia d'oro ai Benemeriti della cultura e dell'arte". He has also received the French "Grand Croix de la Légion d'Honneur" and the Austrian "Grosse Goldenes Ehrenzeichen". In Germany he was awarded the "Ernst-von-Siemens-Musikpreis" and selected as "conductor of the year" by the German press in 2001, as well as being awarded the "Würth-Preis" of the Jeunesses Musicales and the "Kritikerpreis des Verbandes der deutschen Kritiker" from the German critics in 2002. The same year, as a result of his great artistic work in Berlin, the President of Germany presented him with "Das Grosse Verdienstkreuz mit Stern", the highest honour of the German state. In May 2004 he received the "Ernst Reutter Plakette" from the city of Berlin. In 2003 he received the Gold Medal of the Royal Philharmonic Society in London, as well as the prestigious "Praemium Imperiale" from the Japan Arts Association and the "Franco Abbiati" prize from the Italian music critics. In 2006 he received the Yehudi Menhin Prize Award in Spain. He has been awarded honorary degrees by the universities of Cambridge, Aberdeen, Ferrara and Basilicata. Recently he was given honorary citizenship by the Municipality of Bologna.


Claudio Abbado ha debuttato nel 1960 al Teatro alla Scala di Milano, di cui è stato direttore musicale dal 1968 al 1986. Dal 1986 al 1991 è stato direttore musicale della Staatsoper di Vienna e dal 1987 Generalmusikdirektor della città di Vienna.

Nel 1988 ha fondato il Festival Wien Modern, manifestazione di musica contemporanea, ampliatasi nel tempo fino ad includere diversi aspetti dell’arte e dal 1991 anche un concorso internazionale per giovani compositori.

Ha diretto la Berliner Philharmonisches Orchester per la prima volta nel 1966. Nel 1989 l’Orchestra lo ha eletto direttore artistico. Nel 1994 Claudio Abbado è stato nominato direttore artistico del Festival di Pasqua di Salisburgo. A completamento delle produzioni liriche e dei concerti sinfonici, ha inserito un ciclo di musica da camera contemporanea, un premio per una composizione musicale e un premio per un’opera letteraria.

Claudio Abbado ha sempre sostenuto i giovani talenti. Nel 1978 ha fondato la European Community Youth Orchestra, nel 1981 la Chamber Orchestra of Europe e nel 1986 la Gustav Mahler Jugendorchester dalla quale si è costituita la Mahler Chamber Orchestra.

Dal 2003 è impegnato con la nuova Orchestra del Festival di Lucerna, complesso appositamente creato per Arturo Toscanini prima della guerra, e ha tenuto la prima serie di concerti alla guida della nuova Orchestra nell’agosto 2003; la formazione è composta dalla Mahler Chamber Orchestra, da alcune prime parti dei Berliner e dei Wiener Philharmoniker, da solisti di fama internazionale, dall’Ensemble Sabine Meyer, dall’Hagen Quartett e da elementi dell’Alban Berg Quartett.

Nasce poi a Bologna nel 2004 l’Orchestra Mozart, di cui è direttore musicale ed artistico. Nel novembre di quell’anno, presso l’Accademia Filarmonica di Bologna, è stato insignito del Premio Kythera, che ha devoluto in borse di studio a due giovani musicisti della nuova orchestra.

A Caracas e a l’Havana, nel gennaio 2005, Abbado inizia a fare musica con l’orchestra Simon Bolivar alla quale si sono aggiunti giovani di tutti i paesi del Sudamerica, per dare vita all’Orquesta de Jovenes Lanitoamericanos, una formazione multiculturale e multirazziale di ben 285 elementi tra i 15 e i 24 anni. Questa esperienza si inserisce nella mastodontica iniziativa portata avanti da trent’anni da José Antonio Abreu, che coinvolge duecentoquarantamila (240.000!) giovani musicisti, molti dei quali tolti dal mondo poverissimo dei barrios e delle favelas, a cui è stata data la possibilità di ricevere degli strumenti e un’adeguata educazione.

Fra le incisioni discografiche di Claudio Abbado ricordiamo l’integrale delle opere sinfoniche di Beethoven, Mahler, Mendelssohn, Schubert, Ravel, Cajkovskij, Prokof’ev, opere di Verdi, Rossini, Mozart e Wagner. Nel 2000 è uscita l’edizione integrale delle Sinfonie di Beethoven con i Berliner Philharmoniker, acclamata quanto la serie di esecuzioni dal vivo delle Sinfonie e dei Concerti per pianoforte di Beethoven tenutesi a Roma e a Vienna nel febbraio 2001, realizzate in DVD. Le sue incisioni hanno ricevuto i premi più prestigiosi: International Grammy Award, Grand Prix International du Disque, Diapason d’or, Record Academy Prize, Stella d’oro, Orphée d’or e Grand Prix de la Nouvelle Académie.

Claudio Abbado ha ricevuto numerosi riconoscimenti, tra cui il Premio Freud, la Gold Medal of the International Gustav Mahler Society, l’Ehrenring (1973), la Medaglia d’Oro Nicolai dei Wiener Philharmoniker (1980), la Mozart Medaille , la Mahler Medaille , la Schubert Medaille , l’Ehrenring der Stadt Wien, il Premio Nonino (1999). La Repubblica Italiana lo ha insignito della Gran Croce Ordine al Merito e della Medaglia d’oro ai Benemeriti della cultura e dell’arte, quella francese della Grand Croix de la Légion d’Honneur, la Repubblica austriaca della Grosse Goldenes Ehrenzeichen. In Germania ha ricevuto la Grosse Verdienstkreuz e l’Ernst-von-Siemens-Musikpreis, è stato eletto "direttore dell’anno" dalla stampa tedesca (2001), gli è stato consegnato il Würth-Preis della Jeunesses Musicales e il premio della critica "Kritikerpreis des Verbandes der deutschen Kritiker" (2002). Nello stesso anno il Presidente della Repubblica Federale Tedesca, per l’alto valore del lavoro artistico svolto a Berlino, lo ha insignito del massimo riconoscimento dello stato: Das Grosse Verdienstkreuz mit Stern. Nel maggio 2004 gli è stato conferito la "Ernst Reutter Plakette" della Città di Berlino. Nel 2003 ha ricevuto la Medaglia d’Oro della Royal Philharmonic Society London, il prestigioso Praemium Imperiale della Japan Arts Association e il premio della critica musicale italiana "Franco Abbiati". Le Università di Cambridge, Aberdeen, Ferrara e della Basilicata gli hanno conferito la laurea honoris causa.

 
   
 

Links:

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Enciclopedia Treccani

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MCO, Mahler Chamber Orchestra

SBYOV, Simón Bolívar
YouthOrchestra of Venezuela